วาซาบิ เครื่องปรุงตัวสำคัญบนจานอาหารญี่ปุ่นที่มีรสชาติจัดจ้าน­ ไม่เพียงแต่ช่วยเพิ่มเติมรสชาติเท่านั้น แต่ยังช่วยบำรุงสุขภาพได้มากอย่างคาดไม่ถึง

พูดถึงอาหารญี่ปุ่น เครื่องปรุงชนิดหนึ่งที่ขาดไม่ได้ ก็คงจะเป็นวาซาบิ เครื่องปรุงธรรมชาติที่มาจากต้นคาโนลา ซึ่งให้รสชาติเผ็ดจัดจ้าน และมีกลิ่นฉุนจนขนาดว่าได้ชิมเพียงนิดเดียวก็ทำให้ถึงกับตาสว่า­­­งได้ บางคนอาจจะคิดว่าเจ้าเครื่องปรุงชนิดนี้มีประโยชน์แค่ทำให้อาหา­­­รรสชาติอร่อยยิ่งขึ้น แต่จริง ๆ แล้ววาซาบิ มีประโยชน์ต่อสุขภาพมากมายเกินกว่าที่เราจะคาดถึงกันเลยเ­­­ชียวล่ะ ถ้าอยากรู้ว่าประโยชน์ของวาซาบินั้นมีอะไรบ้างก็ตามไปดูกันเลย

วาซาบิ เป็นเครื่องปรุงที่มาจากพืชใช้ราก โดยถือเป็นพืชในตระกูลเดียวกับตระกูลกะหล่ำเช่นเดียวกับบรอ­­­กโคลี ฮอสราดิส และมัสตาร์ด โดยวาซาบิจะต้องฝนให้ละเอียดก่อนจึงจะนำมารับประทาน ว่ากันว่าวาซาบิที่ดีที่สุดก็คือวาซาบิที่ทำการฝนกับหนังปลาฉลา­­­มนั่นเอง ซึ่งวาซาบิที่ให้ประโยชน์มากที่สุดก็คือวาซาบิสด และต้องเป็นวาซาบิแท้ที่ไม่มีการเจือปนของส่วนผสมใด ๆ โดยประโยชน์ของวาซาบิมีดังนี้

1. ต้านเชื้อจุลินทรีย์

การศึกษาซึ่งถูกตีพิมพ์ในวารสาร International Journal of Food Biology เปิดเผยว่าวาซาบิของญี่ปุ่นและเกาหลีมีฤทธิ์ในการต่อต้านเชื้อเ­­­ฮลิโคแบคเตอร์ ไพโลไร (Helicobacter pylori) ซึ่งเป็นสาเหตุของโรคแผลในกระเพาะอาหารหรือแผลในลำไส้เล็ก รวมถึงมะเร็งในกระเพาะอาหารอีกด้วย นอกจากนี้ยังช่วยต่อต้านเชื้ออีโคไล (E. coli) และเชื้อสแตฟิโลค็อกคัส ออเรียส (Staphylococcus aureus) อันเป็นสาเหตุของโรคท้องร่วงได้ ไม่เพียงเท่านั้นสารไอโซไทโอไซยาเนต (isothiocyanates) ที่อยู่ในวาซาบิยังส่งผลกระทบต่อเชื้อแบคทีเรียที่เป็นสาเหตุขอ­­­งฟันผุได้อีกด้วยค่ะ

2. ต้านอาการอักเสบและการแข็งตัวของเลือด

มีการศึกษาหนึ่งค้นพบว่าการรับประทานวาซาบิสามารถช่วยลดอาการอั­­­กเสบได้ เพราะวาซาบินั้นมีฤทธิ์ในการต่อต้านการอักเสบและต้านการแข็งตัว­­­ของเกล็ดเลือด โดยการศึกษาทำให้นักวิจัยเชื่อว่าประโยชน์ของวาซาบินี้สามารถช่­­­วยรักษาโรคภูมิแพ้ โรคหอบหืด โรคไขข้ออักเสบ โรคลำไส้อักเสบ โรคหัวใจวาย และภาวะช็อกจากพิษที่มาจากการติดเชื้อได้ และเมื่อทำการศึกษาเพิ่มเติมก็พบว่า สาร 6-MITC ที่อยู่ในวาซาบิมีศักยภาพในการรักษาความแข็งแรงของหลอดเลือดและ­­­การอักเสบของหลอดเลือดได้
3. ต้านมะเร็ง

การศึกษาของสถาบัน Linus Pauling Institute (LPI) พบว่าสารไอโซไทโอไซยาเนต สามารถช่วยป้องกันการเกิดโรคมะเร็งบางชนิดในสัตว์ อาทิ โรคมะเร็งในปอด, กระเพาะอาหาร, ลำไส้เล็ก, ลำไส้ใหญ่, ตับ, หลอดอาหาร, ช่องท้อง รวมทั้งมะเร็งเต้านมได้เช่นเดียวกับการรับประทานผักในตระกูลกะห­­­ล่ำ

ขณะที่ศูนย์เทคโนโลยีชีวิตภาพแห่งชาติของประเทศสหรัฐอเมริกาก็ไ­­­ด้มีการศึกษาพบอีกว่า สารไอโซไทโอไซยาเนตมีผลต่อเซลล์มะเร็งตับอ่อนในมนุษย์อีกด้วย จึงทำให้สรุปได้ว่าการรับประทานวาซาบิอาจสามารถช่วยยับยั้งการเ­­­จริญเติบโตของเซลล์มะเร็งตับอ่อนได้ค่ะ

ไม่เพียงเท่านั้น สารไอโซไทโอไซยาเนตในวาซาบิยังมีคุณสมบัติในการลดอาการท้องเสีย­­­ ป้องกันหน่วยไตซึ่งเป็นตัวกรองของเสียในไตในผู้ป่วยโรคเบาหวาน และช่วยรักษาอาการเป็นพิษจากการรักษาโรคมะเร็ง รวมทั้งป้องกันระบบหัวใจและหลอดเลือดให้แข็งแรงอีกด้วยค่ะ

ที่มา: kapook.com | ภาพประกอบจากอินเตอร์เน็ต